La Guerra en Atacama

5de abril de 1879 el telégrafo anunciaba la declaración de la guerra de Perú y Bolivia. el 14 de febrero, Bolivia anuncia el remate de las salitreras que capitalistas chilenos tenían en Antofagasta.

Toda la región se movilizó acudiendo mineros, campesinos, comerciantes; todos ellos se representaban como voluntarios para defender a la patria.

Don Guillermo Matta, intendente de Atacama impulsó con destreza y patriotismo la formación del batallón Atacama n° 1, en Caldera realizaron el entrenamiento básico. Doña Candelaria Goyenechea viuda de Gallo participa y aporta con todo lo que se puede para las fuerzas Copiapinas.

Llegaron voluntarios de Chañarcillo, Lomas, Bayas, Chimberos, Cerro Blanco, Chañaral, Huasco y otros sectores a tomar un lugar en el recién formado batallón.

23 de abril se realiza un desfile por la calle Atacama, entre ellos se destacan su comandante teniente coronel don Juan Martinez, capitán Ramón Vallejos, tenientes Andrés Wilson, José Vicente Blanco, Juan Agustín Fontaine, Juan Gonzalo Matta, Moisés Arce y Rafael Torreblanca.

450 soldados que se batirían con la fuerza del minero, en duros combates, dejando su vida por la patria. Los soldados piden que el estandarte sea confeccionado por las manos de las damas; ya que a través de ella estarían presentes en la formación del batallón.

14 de octubre de 1879, se despide por la comunidad, el Batallón Atacama desde Caldera.

En Pisagua fue la primera acción bélica que enfrenta el batallón; puerto salitrero defendido por las fuezas peruanas desde el pueblo y acantilados. En medio de una granizada de balas desembarcó la 1° unidad el Atacama. El teniente Rafael Torreblanca iza el emblema patrio en un poste de telégrafo. Pisagua era la puerta de entrada a la provincia de Tarapacá; era 2 de noviembre de 1879. El 19 del mismo mes adentran en el desierto, se enfrentan en los cerros de Dolores a fuerzas peruanas y bolivianas, destacandose los atacameños. En esto muere le capitán Ramón Vallejos y tenientes Andrés Wilson y José Vicente Blanco. El poeta soldado Rafael Torreblanca escribe en toscas cruces:

"Cayeron entre el humo del combate

Víctimas del deber y del honor

Denodados y heróicos compañeros

valientes de atacama

¡Adios, Adios!"

 

21 de marzo sale de Atacama en los cerros de los Ángeles a las 21:00 hrs, al mando del comandante Martínez.

21 de mayo de 1880 se enfrentan en el campo de la alianza los ejercitos en Pugna; batalla mas cruenta en la guerra. De los 592 soldados, quedaron en el campo 203 heridos y 78 muertos.

El 13 y 15 de enero de 1881 combtirán con heroísmo en las batallas de Chorrillos y Miraflores. En esos combates de 1040 soldados, perdió a 453 soldados y 21 oficiales.

El 17 de enero entra el ejército chileno ocupando Lima. Termina una campaña y regresaría una parte del ejercito; entre ellos llegan los atacameños a Valparaíso el 2 de marzo de 1881. Sólo regresan 636 hombres en total de 1214.